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le spécialiste du jade naturel et non traité

néphrite du Canada (à gauche) et jadéite du Myanmar (à droite)

 jadéite du Myanmar (à gauche) et néphrite du Canada (à droite)

Il existe en fait deux sortes de jade, la jadéite et la néphrite : la jadéite est une roche, faisant partie du groupe des pyroxènes, composée de silicate de sodium et d’aluminium alors que la néphrite est une roche composée de silicate hydroxylé de calcium et de magnésium. Elles n’ont pas été différenciées avant le XVIIIe siècle (1784 plus précisément) et formellement identifiées avant 1863 par Alexis Damour (minéralogiste français 1808-1902), où l’intérêt pour la néphrite (qui fait partie de l’histoire des Asiatiques depuis plus de 7000 ans) s'est reporté sur la jadéite.

Le système cristallin de la jadéite comme de la néphrite est monoclinique. La jadéite se rencontre dans un grand nombre de couleurs (blanc, mauve, violet, rouge, orange, jaune, brun, vert pâle à vert intense - avec des taches typiques vertes et blanches - vert foncé à noir, bleu) alors que la néphrite a une gamme plus restreinte : blanc à vert foncé, brun, orange, gris-bleu et noir. Comparée à la néphrite, la jadéite est plus dure : 7 (avec une légère différence selon la direction dans les monocristaux) contre 6, et plus dense : 3,30 à 3,36 contre 2,8 à 3,1. Elle a aussi un indice de réfraction plus élevé : 1,64 à 1,68 contre 1,62 (dans les deux cas, la démarcation n’est pas très nette). En dépit de sa dureté moins forte, la néphrite est très résistante à cause de sa structure particulière : des cristaux microscopiques fibreux imbriqués les uns dans les autres, rendant la cassure inégale ou esquilleuse (la texture de la jadéite est en grains). L’éclat et la transparence peuvent aller de gras à vitreux et de translucide à opaque pour les deux.

Le Myanmar est la source la plus importante de jadéite. Il faut savoir que la plupart de la jadéite en provenance du Myanmar sort du pays par le marché noir. La Chine et Hong Kong taillent pratiquement l’intégralité de cette jadéite ; une toute petite partie est vendue lors du marché biannuel gouvernemental de Rangoon. Les chinois achètent d’énormes « boulders » (roches mères) sur ce marché (ou, de façon illégale à Chiang Mai, en Thaïlande) en pariant que toute la roche à l'intérieur sera identique à l’étroite fenêtre pratiquée dans la roche leur présentant un morceau de la jadéite polie… Ceci pour des millions de dollars parfois…

Quant à la néphrite, la Colombie Britannique au Canada en est la source la plus importante. Ceci depuis les années 70 et 80 où un homme, Kirk Makepeace, a complètement changé l’orientation d’une entreprise de construction en la réorientant vers l’exploitation de jade et en achetant les trois mines principales (Ogden Mountain), Kutcho (le plus grand volume de production) et Polar (cette dernière donne lieu d’ailleurs à la seule appellation particulière concernant la néphrite, à cause de sa couleur translucide et intense très particulière et très belle ; la mine est épuisée aujourd'hui). Les acheteurs sont principalement chinois et taïwanais (la taille ne se fait quasiment pas au Canada, sauf par des artistes de renom dont les pièces valent plusieurs milliers de dollars) et le reste du monde produit tellement peu de néphrite en quantité que le Canada contrôle pratiquement tout  le marché de la néphrite. Autres sources : Nouvelle-Zélande, Australie,  Russie, Etats-Unis (Wyoming) et quelques autres endroits mineurs dans le monde.

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